Por: Maria Triviño

Boston, Massachusetts, Estados Unidos

Drew Mirque é Especialista Sênior de Suporte a Aplicações no Simmons College, em Boston, Massachusetts, Estados Unidos. Com mais de 20 anos de experiência em e-learning, ele enfrenta desafios diários na melhoria da qualidade da educação online nessa instituição universitária para mulheres.

Há mais de 115, o Simmons College trabalha no empoderamento das mulheres através da educação nas artes e nas ciências. A instituição tem orgulho de oferecer o único programa de MBA feito especialmente para mulheres, e, todo ano, figura na aclamada lista das melhores universidades dos Estados Unidos, a Princeton Review’s Guidebook.

O foco na educação da mulher começou com a ideia revolucionária de seu fundador, John Simmons, de que as mulheres deveriam ser capazes de prover a sua própria subsistência e de ter vidas significativas. Os números indicam que as formadas em universidades  para a mulher somam mais de 20% das mulheres no Congresso dos Estados Unidos e 33% das mulheres na lista da Fortune 100. Para alcançar esse objetivo, no Simmons College, a tecnologia na educação é vista como um meio de ampliar a experiência de aprendizado e de promover mudanças sociais.

A educação online é um dos mais importantes esforços da instituição; equipes de funcionários em várias unidades de tecnologia trabalham juntos para dar apoio aos esforços em tecnologia educacional: uma parte da equipe trabalha em redes (networking); outra parte em redes e infraestrutura; enquanto outros ajudam os professores nas aulas. Existe também um Serviço de Atendimento a Alunos e Professores que precisem de assistência em assuntos diversos de hardware e/ou software.

Além disso, existe uma unidade de Aplicações Corporativas, a partir da qual Drew Mirque oferece à comunidade de ensino e aprendizado diversas formas de treinamento, suporte ao usuário e administração técnica para vários softwares de tecnologia acadêmica ou de aprendizado, entre eles o Simmons Moodle.

“Trabalho no Simmons College desde 2007. Antes disso, trabalhei na Universidade do Colorado e ajudei a desenvolver e dar suporte aos cursos online da escola de Enfermagem. Quando soube que eu ia trabalhar aqui, já conhecia muito bem a Blackboard e muitos outros sistemas de gestão de aprendizado”, diz Mirque.

A instituição usava, antigamente, duas plataformas de Moodle: uma delas se chamava CE Moodle e fazia parte da Faculdade de Biblioteconomia e Serviços de Informação. No entanto, seu conteúdo foi migrado gradativamente a outra instalação, a principal – o sistema hospedado em Moodlerooms, Simmons Moodle, que é administrado e tem o suporte de Drew Mirque. Esse sistema é usado em toda a instituição pelos alunos de graduação e pós-graduação.

“Toda a instituição usa a plataforma, mas de maneiras diferentes. A Faculdade de Enfermagem e Ciências da Saúde, por exemplo, dependente muito do Simmons Moodle para a sua ferramenta de avaliação e para os fóruns de discussão. Os professores de Enfermagem também gravam aulas ali e as enviam usando o plugin Tegrity, de modo que todos os alunos possam acessar online e quando quiserem os materiais importantes das aulas.”

O plugin Diário é outra ferramenta recentemente adicionada ao Simmons Moodle, e tanto a Escola de Administração quanto a Faculdade de Enfermagem e Ciências da Saúde já começaram a usá-la. Drew está atualmente trabalhando com as faculdades no uso do plugin Diário, porque os professores queriam que seus alunos mantivessem um diário para reflexões semanais ou para compartilhar atualizações dos projetos semanalmente, mas não queriam que eles pudessem ver o que seus colegas escreveram. O Diário tem se mostrado a solução perfeita para essa necessidade.

Por ajudar professores e  alunos a entenderem e usarem as diversas tecnologias acadêmicas, o trabalho de Drew é muito desafiador. A instituição tem quase 5.800 alunos. “Os alunos têm expectativas altas, porque agora, graças à tecnologia, eles têm acesso ao conhecimento o tempo todo. Portanto, um dos desafios que encaramos é manter-nos atualizados com as mudanças, porque o Moodle faz mudanças a cada semestre. Não penso apenas em como eu posso aprender sobre as mudanças, mas também em como posso informar os outros professores sobre elas. Treinamento é um desafio diário para eles.”

*Drew Mirque, Especialista Sênior de Suporte a Aplicações do Simmons College

Foto: AFP Gretchen Ertl